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Le Pickleball, un sport en plein essor

Remontons aux années 1960, précisément en 1965 sur l'île de Bainbridge, située dans l'État de Washington, où Joel Pritchard, ancien membre du Congrès aux côtés de ses amis Barney McCallum et Bill Bell, a eu l'idée géniale qui a donné naissance à ce sport unique.

 

Durant un été mémorable, Joel Pritchard trouve ses enfants désœuvrés et leur propose une partie de badminton. Cependant, face à l'absence de raquettes adaptées, il décide d'improviser en utilisant des raquettes de ping-pong et une balle en plastique perforée. Ce jeu improvisé, initialement inspiré du badminton, prend forme après quelques ajustements, notamment en abaissant le filet jusqu'au sol, transformant ainsi un filet de tennis. Les règles du badminton sont conservées, donnant naissance à un tout nouveau jeu : le "Pickleball"



 

Deux ans plus tard, le premier terrain voit le jour dans la cour arrière de l'ami et voisin de Joel Pritchard, Bob O'Brian. Une société est créée cinq ans plus tard pour protéger cette innovation sportive. Cependant, il faudra attendre presque une décennie, jusqu'en 1976, pour voir se dérouler le premier tournoi de Pickleball.

 

L'émergence de ce sport aux États-Unis est remarquable, comme en témoigne le rapport de 2023 du "Sports & Fitness Industry Association", indiquant une augmentation significative de joueurs, atteignant 8,9 millions en 2023. Popularisé en 2017 et connaissant une croissance fulgurante de 40% entre 2019 et 2021, le Pickleball devient l'un des sports les plus dynamiques aux États-Unis.

En France, le Pickleball commence à se faire une place depuis son introduction en 2014, et la Fédération française voit le jour en 2018. Avec environ 800 joueurs estimés en France, certains aspirent à suivre les traces de Jocelyn Devilliers, premier Français à devenir joueur professionnel dans ce sport. Le cinquième Tournoi National de Pickleball en France s'est d’ailleurs tenu en février dernier.

 

Depuis mai 2023, la Fédération européenne de Pickleball (EPF) a été créée, rassemblant 25 membres, dont l'Espagne, le Portugal, l'Allemagne, la Turquie, l'Angleterre, l'Italie, et même la Norvège. Cette expansion témoigne de la croissance internationale rapide de ce sport.


Les règles du pickleball : une plongée dans les subtilités


Le Pickelball, un sport dynamique repose sur des règles bien définies qui ajoutent une dimension stratégique au jeu. Dans cet article, plongeons-nous dans les subtilités des règles du service, des séquences de service, des scores, de la règle du double rebond, de la zone de non-volée, des fautes de ligne et plus encore.

 

Le Service

Le service au Pickelball est une étape cruciale qui requiert précision et technique. Le serveur doit effectuer un mouvement du bras de bas en haut, avec le point de contact de la raquette et de la balle situé en dessous du niveau de la taille. De plus, le serveur doit se positionner derrière la ligne de fond, sans toucher la ligne ou l'aire de jeu avant de frapper la balle. Le service s'effectue en diagonale, atterrissant dans les limites de l'aire diagonale opposée. Il est intéressant de noter qu'une seule tentative de service est autorisée, y compris en cas de let (la balle touche le filet mais atterrit dans l'aire opposée).

 

Séquence de Service

En doubles, les deux joueurs d'une équipe peuvent servir et marquer des points jusqu'à ce qu'une faute survienne. Les services débutent du côté droit du terrain, puis passent au côté gauche si l'équipe du serveur marque des points. La séquence se poursuit jusqu'à ce qu'une faute intervienne, entraînant un side-out. En simple, le serveur alterne les côtés en fonction de son score.

 

Les Scores

Les points sont marqués uniquement par l'équipe qui sert. Les matchs se jouent généralement à 11 points avec un écart de 2 points. En tournoi, les parties peuvent aller jusqu'à 15 ou 21 points, remportés avec un écart de 2 points. La position du premier serveur dépend de la parité ou de l'impairité du score.

 

Règle du Double Rebond

La règle du double rebond apporte une dynamique unique au Pickelball. Les équipes en réception et au service doivent laisser la balle rebondir une fois de chaque côté du terrain avant de pouvoir la frapper. Cela élimine l'avantage du retour de volée sur le service, créant ainsi des échanges plus longs et stratégiques.

 

La Zone de Non-Volée

La zone de non-volée, souvent appelée "la cuisine," interdit les volées à l'intérieur de ses limites. Frapper la balle à la volée dans cette zone est une faute. Les joueurs peuvent se déplacer librement dans la zone tant qu'ils ne frappent pas la balle à la volée.

 

Les fautes de Ligne

Une balle en contact avec une ligne est considérée comme bonne, à l'exception du service touchant la ligne de la zone de non-volée, constituant une faute.


Les Fautes

Les fautes peuvent être commises de diverses manières, telles que le service hors limites, frapper la balle dans le filet, prendre la balle à la volée avant le double rebond, etc. Les conséquences varient, allant d'un point pour l'équipe adverse à la perte du service.



Le Pickleball est un sport en plein essor, qui connaît une croissance rapide aux États-Unis, en France et dans le monde entier. Ce sport est accessible à tous, quel que soit son âge ou son niveau de forme physique. Les règles sont simples à apprendre, mais le jeu est suffisamment complexe pour offrir des échanges passionnants et stratégiques.

Si vous êtes à la recherche d'un nouveau sport à découvrir, le Pickleball est une excellente option.

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